苹果的iPad,除了果丝,各界评论一般,“软肋”,“致命伤”无数。我虽然认为它有缺点,但是我却不同意人们常说的那些缺点,所以我想从设计的角度来讨论一下这些问题。

iPad没有USB接口。和Dell和其他厂商的平板电脑的比较中,人们反复提到的一点就是iPad没有USB接口的问题。其实这在技术上是非常容易解决的。我自己动手,花几块钱就可以加一个,而且就算再复杂,以苹果的研发实力来加这一个小功能是没有问题的,可见苹果是故意不加的。 相信在苹果内部,一定有过那么一个会,会上产品设计师和销售部门会在为这个问题争吵。

那么我们不妨想一下,如果iPad有了USB接口,那么功能上会变成什么样呢?可以外接键盘和鼠标,可以接打印机扫描仪,可以接摄像头,可以接一个iPod,可以接移动硬盘⋯⋯。那么这有两个问题:1. 就算是插上了,iPhone OS也不支持。2. 假如都支持了,iPad变成了什么?

第一个问题,其实大部分功能可以通过Wifi来间接实现。第二个是问题的关键。iPad是一个要你手捧着,放在膝盖上用的产品。有了外接设备以后,无论从外观还是从用户使用的方法上都有了问题。设想一个人坐在沙发上,手捧着iPad,然后一边是3,4个USB线拖出来⋯⋯

也就是说,iPad从设计上就是一个要你整体使用的东西,而不是一个可以扩充的笔记本电脑。

不支持Flash。在上世纪苹果最艰难的时期,Adobe突然宣布旗下产品主力支持Windows,放弃或者推迟苹果有关的产品,这一政策一直持续到到后来苹果的再次崛起。这无疑让两家结下了梁子。有些人说这是苹果的报复,因为Adobe主动找上苹果配合支持Flash,但是被拒绝了。那为什么?

目前Flash3大用处:广告,视频,网站导航条。第一个是普通用户最痛恨的,没了反而更好。第二个,苹果通过支持专门的Youtube播放器和Html 5来实现。第三个是我们要细说的。

iPad和传统电脑的最大的区别就是用手指触摸来操作。手指触摸只有两个可能:触摸和没触摸。鼠标的两个可能:点击和悬浮。触摸和点击可以对应,但是没触摸和悬浮无法对应,因为鼠标悬浮是有目标的。那我们再来看看Flash的导航条,大部分都非常严重的依靠着鼠标悬浮来实现下一级菜单甚至现实标题。这种导航条在iPad上是根本没办法用的。同样的道理,大部分的Flash游戏在iPad也是无法用的。

这个问题再加上乔布斯说的Flash对电池的消耗等等,看来不支持Flash也不是完全没有道理。

其他的“软肋”不想一一细说,但是想总结一下。在一个产品的设计当中,往里面添加功能是相对容易的,中国的山寨产品就可以做的很好。但是剔除功能却是非常难的。一个堆积了太多功能的产品,往往让用户面对复杂的界面不知所措。剔除不需要的功能,可以简化界面,可以简化系统的复杂程度⋯⋯但是却要面对同行的竞争,消费者的质疑。所以简化一个产品的功能,是非常需要勇气的。

回顾苹果的其他产品,它们的设计理念都非常的明确:在苹果设计的特定使用环境和方法下,它的表现要远远超出其他的同类产品。